>Tagbilaran City Hall Girl

>

By Loy Palapos

     City Hall, September 23, 2008, 11:00 AM. She was conversing with the First Lady of Tagbilaran City when I arrived for our appointment at the Atrium. The one-step-elevation stage was complete with a lectern, and the tables and chairs showed there was an affair that day. And true enough, when I inquired about it, she answered in the positive. Dr. Charlene Lim, the beautiful wife of the Mayor was having another one of her series of free Medical Clinics she has spearheaded for more than four years for the benefit of the indigents. This time, the clientele were the special children of Tagbilaran City and the adjacent towns. Although I had been involved with similar projects for more than 20 years, it was my first time to witness the disabled and the impaired being accorded the helping hand from no less than the Mayor and his Lady themselves.

       Ever-ready to support the First Lady is a woman who has become a permanent fixture at City Hall, most usually when there are special projects that need a sturdy hand. She has a lot of titles consciously thrown into her lap, which she just laughs off, like Chief-of-Police, Administrator, Head of this and that office, even General. Yet, she is unperturbed about these monikers, and she can welcome any other name for, as far as she is concerned, it is not the name or the title that matters, but the performance of a job. Arlene Pondoc Karaan (APK) was born in Davao City to parents from Cortes and Balilihan. The family moved back to Tagbilaran at the height of unrest in Davao and surrounding areas. She finished Bachelor of Science in Commerce at Divine Word College (HNU) with double majors: Accounting and Banking and Finance. She is married to SPO1 Lino Karaan, and they have four children.

       Prodded by those who knew her capabilities, she ran as a Kagawad in Poblacion I and made it. The election in 1998 acquainted her with Atty. Dan Neri Lim, whom she considers as big-hearted, generous, and compassionate. Even when he lost in that election, Atty. Lim was her main source of help and funding for her barangay projects. When she ran again for a second term in 2004, she again got the nod of the barangay votes. But she did not finish her term. Mayor Dan N. Lim gave her the job of Executive Assistant in the City Government. She resigned as a Kagawad and readily accepted the challenging position.

       It was in the 2005 Sandugo Festival that I came to know her when Mayor Lim, as Chairman of the Bohol Sandugo Foundation, Inc., gave me the job of Executive Director of BSFI. Arlene, as I eventually realized, was a vital force that can make things happen. I designated her Chairman of the Committee on Food and Drinks; yet she was instrumental in making all other Committees function appropriately. There was one evening, the night before the Streetdancing, she was the busiest until the following day. I wondered if she has a nap as a respite from the hectic schedule. And she was on the last week of her pregnancy of her fourth child. Yet, she did everything so well with nary a complaint. A day after the Sandugo Streetdancing, she delivered her child, and a few days after, was back to work.

       She is the Girl Friday of Mayor Dan Neri Lim. A wonder woman, they say, but for her, she is just an ordinary worker who can be trusted.   

 LMP: Pila na ka ka tuig nga associate ni Mayor Dan Lim?

 APK: Dugay na, Sir. Milandsad pa siya pagka-Congressman. Dalaga pa ko adto.

 LMP: Sukad adto, wala na mabugto?

 APK: Wala na. Since 1997, paglansad pa nako ug Kagawad sa Poblacion 1. Nakadaog ko sa eleksyon. Bisan tua siya sa Manila, motawag ko niya kay mangayo ug insulin sa mga diabetic. Muhatag gyod siya, Sir.

 LMP: Bisan wala pa siya sa pwesto, misalig na ka niya?

 APK: Misalig na gyod, Sir. Bisan wala pa siya sa puwesto, daghan na siya ug gihatag nga suporta. Ipadala niya basta naa mi’y hangyo. Bisan unsa nga problema, motabang gyod siya.

 LMP: Kanus-a ka mibiya pagka-kagawad sa Poblacion 1?

 APK: Sa 2004, midaog lang gihapon ko pagka-Konsehal sa barangay. Adto nga puntuha, gitawag ko ni Mayor.

 LMP: Unsay nakita ni Mayor Lim nimo nga misalig man siya nimo?

 APK: Iya sigurong nakita nga motuman man gyod ko unsa ang iyang sugo. Dili ko mobalibad. Dako pod kaayo akong pag-salig niya. Usa pa, dedicated man pod ko sa akong pag-serbisyo sa barangay namo sa dihang Kagawad pa ko. Naa koy prinsipyo. Sa 2005, mi-resign ko pagka-kagawad.

 LMP: Pag-adto nimo sa City Hall, unsay imong position?

 APK: Miagi pa ko ug Volunteer ni Mayor. Wala pa’y sweldo. Pila ka buwan ang milabay,  LTOA sa Local Treasurer’s Office. Diha ko sa collection. Paghuman sa lima ka  buwan, gibalhin ko as Executive Assistant sa opisina sa Mayor.

 LMP: Mao ba gihapon imong pwesto hangtod karon?

 APK: Mao gihapon. Ang akong trabaho, bisan asa ko ibala. Dihay panahon nga miadto  ko sa Manila aron mag-follow-up sa sakyanan sa mga police nga gamiton dinhi. Mora na ko’g extension ni Mayor.

 LMP: Unsa man ang imong assessment sa Mayor, dugay-dugay na man gyod mong  nagkuyog.

 APK: Maayo gyod siya, Sir. Tanang programa nga angay ihatag sa katawhan, ihatag gyod niya labi na kon makaya. Number one ani kining para sa mga senior citizens. Sukad nga naa na sa puwesto si Mayor Lim, diha na gyod sila nahatagan ug importansya. Ang mga senior citizens, automatic libre sa Blue Card Program, libre sa Botika sa Katawhan. Karon, libre na sa sine. Makadawat sila ug cake kada-birthday nila. Gihatagan sad sila ug tour sa tourist spots sa Bohol. Naay uban nga mga senior citizens wala pa makakita sa Chocolate Hills, sa tarsier ug uban pa nga gikalipay nila. Regular ni siya nga gihimo, Sir.

 LMP: Unsa ang mga programa sa Mayor alang sa mga kabatan-onan?

 APK: Padayon lang gihapon ang scholarship project, Sir. Kadtong mga mi-graduate na ug  high school nga wala’y ikagasto ang mga ginikanan, iyang gitabangan. Pagsugod  pa lang niya sa puwesto, gisugdan na ni nga programa. Two hundred kapin na  ang mga nahimong scholar ni Mayor. College graduate na gani ang uban.

 LMP: Unsa ma’y requirements ani?

 APK: Kinahanglan lang nga mopasar sila sa entrance test sa CVSCAFT.

 LMP: Makapili ba sila ug ubang kurso?

 APK: Kadtong naa sa CVSCAFT, Sir. Ang pagbayad ana gikan sa City Hall, deretso na sa eskuwelahan.

 LMP: Unsa pa’y mga programa nga wala sa mga niaging administrasyon?

 APK: Kining pagpanghatag sa mga libre nga school supplies ug kining on-going nga Multiple Intelligence sa mga Day Care Centers. Mi-hire gyod si Mayor ug Specialist gikan sa Manila, si Cindy Gatmaitan.

 LMP: Unsa imong pagtan-aw sa mga bata nga gigamitan ug ingon aning pamaagi?

 APK: Dako gyod kaayo ug diperensya. Naka-obserba ko one time sa Booy, ang  ilang mga bata gitagsa-tagsa ug test sa maestra, aron mahibaw-an kon unsa ang nakat-unan sa usa ka buwan. Aron pod, samtang sayo pa, makahibawo na kon unsa ilang hilig ug asa sila mo-excel.

 LMP: Successful pod ba ang mga maestra sa ilang tahas?

 APK: Successful, kay hasta man sila gi-train pag-ayo.

 LMP: Nausab ba ang line up sa mga maestra? Aduna ba’y gi-ilisdan?

 APK: Kadtong mga tigulang na, gibalhin sa DSWD. Ang uban, mi-retire na. Ang atong  mga maestra sa Day Care, usa ka buwan gi-train para ani nga programa. Gi- siguro gyod nga kadtong mga nakapasar lang sa training ang magpadayon.

 LMP: Unsa may feedback sa mga ginikanan aning Multiple Intelligence Program?

 APK: Maayo ug positibo kaayo. Ang mga bata nga mi-eskwela sa mga private schools mibalhin na sa mga Day Care Centers. Kaniadto, beinte ra ang mga estudyante sa usa ka klase, karon miabot na ug kuwarenta kabuok. Nagproblema na ang mga teachers kay midaghan na ang mga bata unya gamay ra ang classroom.

 LMP: Usa sa mga namatikdan sa mga tawo sa Tagbilaran kining pagka-prangka sa  atong Mayor, labi na sa iyang Mayor’s Report. Sa imong tan-aw nakaayo ba ni sa  imahe sa atong Mayor?

 APK: Ma-misinterpret siguro sa uban si Mayor Lim. Apan, hapit tanan ma-professional o dili, ganahan sila sa style sa Mayor kay dili man traditional, sama sa ubang politico nga mag-sige ra ug tando. Dili man ingon ana si Mayor. Kon dili mahimo, dili gyod. Kon makaya niya, iyang pangitaan ug paagi aron makatabang siya.

 LMP: Unsa ning iyang bag-o nga programang Barangay Patrol?

 APK: Every 6 to 7 AM, Lunes hangtod Biyernes ni siya. Moadto gyod si Mayor bisan pa ug nag-uwan. Inig abot niya, nag-huwat na ang mga barrio people niya. Personal gyod niya nga mahinabi ang mga tawo sa barrio kay purok-purok na man ang schedule. Naa pod ang Kapitan. Akseptado sa mga katawhan, kay mao ra man nang puntoha nga masulti nila personally ilang mga yangongo.

 LMP: Unsa may himoon sa Mayor kon naay problema ang mga tawo nga dili pa niya  mahatag?

 APK: Mosulti man sa tinuod ang Mayor. Mosabot man pod ang mga tawo. Paningkamutan man pod sa Mayor nga mahatag bisan asa pa nang dapit. Ang tuyo man gud sa Mayor sa paglansad dili kay maglingkod-lingkod ra. Milansad  siya pagka-Mayor aron makatabang sa mga nanginahanglan. Maong nag-sige na siya ug suroy ron. Kay kon ang mga tawo mauwaw nga mosulod sa iyang  opisina, siya ang magpaduol sa mga tawo. Epektibo kaayo, Sir.

 LMP: Unsay naa sa City Hall karon nga daghan man ug lamisa?

 APK: Naay medical mission ni First Lady Charlene alang sa mga autistic children. Kon  mag-medical mission man gud si Doktora, apil na gyod tanan. Mao na iyang  gihimo upat na ka tuig ang milabay.

 LMP: Asa man ni siya ug gigasto?

 APK: Personal ni, Sir. Apil na ang tambal.

 LMP: Unsa man ang reaction sa mga tawo ani nga proyekto nga upat naman ni ka  tuig?

 APK: Nalipay pod ang mga katawhan nga naa ning programa. Ang mga tambal, dili lang sample ang ihatag. Kon pila ka adlaw nimo angay tumaron nang tambala, hatagan gyod kag kompleto.

 LMP: Sa imong paminsar, gi-unsa pag-handle sa Mayor ang iyang mga opposition?

 APK: Ug unsay ilang decision, mo-respeto siya, kay ila man nang katungod. Basta siya, padayon sa iyang programa kay kahibawo man siya nga makaayo na sa katawhan. Mao man na ang prinsipyo sa Mayor… ang kadaghanan ang mabulahan. Bisan naa pay opposition, padayon siya kay dili man para sa ila ang iyang  gibuhat, para sa katawhan man.

 LMP: Kining imong loyalty sa Mayoir, kanus-a ni mahuman?

 APK: Walay kahumanan, Sir. Hangtod ganahan ang Mayor sa akong serbisyo,  magpabilin ko niya.   

       Loyalty begets loyalty. Mrs. Arlene P. Karaan has proven herself utterly loyal to Mayor Lim, a kind based on complete trust and confidence in him which, in turn, the Mayor has also accorded her. It is this unconditional mutual trust that has strengthened the bond between the Mayor and his Executive Assistant.

       As a Girl Friday, Arlene does assorted jobs, from the menial to the high-brow. She runs errands for the mayor, not just in Bohol, but concerns that brings her to Cebu, Manila and other different places. She coordinates with different LGU’s, NGO’s, individuals and personalities; heads committees and groups in various assignments. What is significant is, whatever the task, or however tough it is… she delivers. The mark of a real Executive Assistant.    

Leave a Reply

Categorized | Photos